Насколько опасной будет вторая волна коронавируса и можно ли ее избежать?

До завершения пандемии коронавируса еще далеко. Есть страны, где до сих пор высокий уровень заболевающих, а там, где вирус удалось взять под контроль, опасаются второй волны. Вирусологи нескольких университетов считают, что потенциал для второй волны пандемии Covid-19 есть. Насколько она опасна?

Что же такое вторая волна? Можно представить себе волны на море, пишет ВВС. Число зараженных растет, потом снова снижается: каждый такой цикл — “волна” коронавируса. Единого научного определения волны пандемии нет. Некоторые считают все взлеты и падения числа заболевших волнами, но зачастую это только неровности линии первой волны. Такая ситуация сейчас в некоторых штатах США.

Чтобы волна закончилась, вирус должен оказаться под контролем и достичь существенного падения числа новых случаев заражения.

О начале второй волны можно говорить, если заметен устойчивый рост новых случаев. Если регистрируются первые заражения после длительного перерыва, то это еще не говорит о начале второй волны.

“Мне кажется, сейчас перед нами колоссальная неопределенность, и, честно говоря, это меня сильно беспокоит”, — говорит Майк Тилдесли.

Потенциал для второй волны, очевидно, имеется. Вирус по-прежнему циркулирует, а его способность распространяться и убивать — ничуть не меньше, чем в начале года.

“Факты указывают на то, что большинство населения по-прежнему подвержено риску заражения, — отмечает ученый-эпидемиолог, Адам Кучарски из Лондонской школы гигиены и тропической медицины. — По большому счету, если мы сейчас отменим все ограничительные меры, мы вернемся к тому, что было в феврале. Все как будто начнется заново”.

Эксперты считают, что основным фактором, который может спровоцировать вторую волну может стать слишком значительное ослабление карантинных мер. Режим локдауна стал причиной серьезных сбоев в жизни людей по всему миру — уничтожив рабочие места, повлияв на здоровье людей, нарушив процесс образования. Но эти меры помогли взять вирус под контроль.

“Самый сложный ребус — в том, чтобы понять, как можно удерживать контроль, минимизируя разрушительные последствия для обычной жизни людей”, — считает Кучарски.

Никто не знает точно, как далеко можно идти по пути ослабления карантина. По этой причине во многих странах ограничительные меры снимаются поэтапно, и одновременно вводятся новые меры контроля — например, ношение масок и отслеживание контактов инфицированных.

Проблема не разрастется, если власти будут быстро выявлять кластеры заражений, вводить карантин на местном уровне и не давать вирусу распространиться дальше. В отсутствие же быстрой реакции такие вспышки могут привести ко второй волне.

Так, например, в Южной Корее, которую хвалили за эффективную борьбу с распространением коронавируса, пришлось заново вводить некоторые ограничительные меры после появления новых вспышек.

Вторая волна будет похожа на первую, только если что-то пойдет сильно не так, считают эксперты. Индекс распространения вируса — среднее число людей, которому один инфицированный передает вирус — в начале эпидемии равнялся трем. Это означало, что вирус распространялся быстро. Но поведение изменилось, люди помнят о социальной дистанции, и в этой ситуации сложно представить, что R снова так сильно вырастет.

“Ни в одной стране не будет такого, что карантин просто закончится, и все вернутся к прежней жизни, — уверен Кучарски.

Если число случаев инфицирования снова пойдет вверх, скорее всего, этот рост будет относительно медленным. С другой стороны, вторая волна теоретически может оказаться масштабнее первой — по причине того, что столько людей остается подвержено риску заражения.

«Но если заболеваемость быстро пойдет вверх, мы сможем снова ввести локдаун для подавления второй волны», — считает Майк Тилдесли из Уорикского университета.

По мнению Адама Кучарски из Лондонской школы гигиены и тропической медицины, локальные вспышки могут появиться уже в ближайшие недели или месяцы после ослабления карантинных мер. Но это не гарантирует пришествия второй волны.

Майк Тилдесли, в свою очередь, отмечает, что если меры ослабят сильно, вторая волна может начаться в конце августа-начале сентября.

Зима может оказаться сложной, учитывая, что обычно коронавирусы быстрее распространяются в холодное время года. Даже небольшая вспышка в зимний сезон может привести к новой волне.

“Весна нам, несомненно, помогла, — говорит профессор Джонатан Болл, вирусолог из Ноттингемского университета. — Но вторая волна практически неизбежна, особенно учитывая, что впереди холодные месяцы”.

“Для властей главная задача — добиться того, чтобы пик не перегрузил систему здравоохранения”, — добавляет ученый.

Станет ли вирус менее опасным? По одной теории, вирусы со временем ослабляют свою хватку — чтобы быстрее распространяться от одного носителя к другим, не убивая их.

“Но гарантий никаких нет, это такая «ленивая» теория некоторых вирусологов”, — считает профессор Болл.

Кроме того, процесс предполагаемого ослабления вируса может занять долгое время. Нынешняя пандемия длится больше полугода, и пока не было явных свидетельств того, что вирус мутировал для скорейшего распространения.

“Мне кажется, вирусу в настоящий момент и так хорошо. У многих людей симптомы легкие или их вообще нет, при этом они могут его распространять, а значит, причин для того, чтобы ослабить собственную силу, у вируса нет”, — говорит профессор Болл.