21 декабря — день зимнего солнцестояния

Сегодня самый короткий день в году. Традиционно считается, что именно с 21 декабря начинается астрономическая зима.

Зимнее солнцестояние происходит ежегодно, когда Солнце в полдень поднимается над горизонтом на самую малую высоту. Таким образом, сегодняшний световой день будет самым коротким — всего около шести часов, а ночь — самой продолжительной. Но уже с 23 декабря световой день начнет увеличиваться, дни станут ярче, а ночная темнота пойдет на убыль.

Как говорили в народе: «Солнце повернуло на лето, а зима — на мороз». Праздник зимнего Солнцеворота считался международным, его отмечали во многих странах. Наши предки жгли костер, пекли новогодний пирог-каравай, а утром дружно выходили за деревню, зазывая светило повернуться. Кроме того, на Руси бытовала примета: какая погода стоит в день Солнцеворота, такой она будет и в новогоднюю ночь.