«Северсталь» вышла в плей-офф КХЛ

«Северсталь» сыграет в плей-офф впервые с 2018 года, путевку череповчане завоевали досрочно. В оставшихся двух играх (0+) чемпионата «Северсталь» постарается подняться повыше в таблице, чтобы миновать встречи с лидерами КХЛ в первом раунде.

Право сыграть в плей-офф «Северсталь» завоевала накануне Дня защитника Отечества, причем в неигровой день. Путевку череповчанам подарил финский «Йокерит», обыгравший «Витязь» в Хельсинки. К концу первенства подмосковная команда оставалась единственной, кто мог вытеснить «Северсталь» из восьмерки участников плей-офф. Поражение в Финляндии лишило «Витязь» шансов на продолжение борьбы за Кубок Гагарина.

Итак, сейчас «Северсталь» занимает седьмую строчку в таблице Западной конференции и в оставшихся двух турах может как подняться на шестое место, так и рухнуть на восьмое. Если произойдет последнее, то в первом раунде плей-офф «Северсталь» встретится с московским ЦСКА.

Седьмая позиция тоже не лучший вариант — в этом случае череповчане будут противостоять СКА, которому в этом сезоне четырежды уступали без особенных шансов на успех. Даже главный тренер «Северстали» Андрей Разин признал, что игры против СКА команда проводит крайне неудачно. Шестое место выведет череповчан на московское «Динамо» или ярославский «Локомотив». И тех и других наша команда в этом сезоне обыгрывала.

Что нужно для того, чтобы стать шестыми? Во-первых, на этой неделе одержать победы в оставшихся играх. Они хотя и выездные, но в соперниках аутсайдеры, давно лишившиеся шансов на участие в плей-офф — «Нефтехимик» и «Сочи». Во-вторых, нужно еще, чтобы минское «Динамо», идущее шестым, допустило осечку в одном из двух матчей. Белорусы встречаются на выезде с рижским «Динамо» (0+) и питерским СКА (0+).

Времена, когда «Северсталь» числилась среди претендентов на медали чемпионата, прошли. Последние десять лет крупным успехом считается выход в плей-офф. Наивысшим достижением «Северстали» в истории КХЛ, учрежденной в 2008 году, является преодоление первого этапа плей-офф в сезоне 2012/2013. Тогда череповчане обыграли «Локомотив», но в одной четвертой финала уступили СКА. Последний раз «Северсталь» играла в плей-офф в сезоне 2017/2018 и в четырех матчах уступила тому же СКА.

Сергей Виноградов