Забытый герой из исчезнувшей деревни. Наш земляк

Мне довелось видеть многие воинские мемориалы, но особенно нравился наш, деревенский, расположенный у здания сельсовета в деревне Ильинское Череповецкого района: солдат, целующий свой автомат. Что-то трогало в нем до глубины души.

Памятник есть. А где память?
Рядом с этим памятником хотелось тихо стоять. Приходили на память кадры из фильмов о войне. Вспоминал, как держал в руках медаль «За боевые заслуги» прадеда Василия, единственного из четверых, вернувшегося с той страшной войны… На постаменте памятника были две мемориальные доски с именами Героев Советского Союза — уроженцев бывшего Ильинского сельского поселения. Их имена я запомнил на всю жизнь: Алексей Иванович Лошков из деревни Павлоково и Александр Иванович Мельников из деревни Бывальцево.

Впоследствии сельсовет переехал, а деревянное здание отдали под жилье. Поэтому было решено перенести памятник на новое место, более интересное и живописное, — на территорию бывшей Музгинской школы, в которой сейчас обосновался дом престарелых. Доски с именами героев тоже сохранили.

Будучи в средней школе, мы очень часто проводили беседы с учениками младших классов. Моей любимой темой была Великая Отечественная война. Интернета тогда не было, информацию искали в библиотеке. Почти всегда я выбирал тему боевых подвигов героев-земляков Лошкова и Мельникова. Я восхищался героизмом этих людей и испытывал гордость за то, что мой дед и отец выросли на той земле, где родились герои. Об их подвигах я узнал из старой потрепанной книжки «Вологжане — Герои Советского Союза», хранившейся в нашей школьной библиотеке. А затем пересказывал младшеклассникам с волнением всю ту информацию, которую прочитал и усвоил.

Шли годы, война все дальше и дальше уходила от нас. Уже большой редкостью стало встретить на улице ветерана, да и те, кого принято называть детьми войны, давно поседели… Но память народная о той войне не ушла. Издавались хорошие книги, создавались сайты и прочие электронные ресурсы, открывались новые памятники, именами героев называли улицы.

В 2005 году к 60-летию Великой Победы вышла в свет книга «Череповец и война». Добротное издание в твердом переплете, рассказывающее о вкладе прифронтового Череповца в общее дело Победы, о череповчанах — героях войны, о ветеранах. Но каково же было мое удивление, когда я в списках Героев Советского Союза не увидел Александра Ивановича Мельникова! Как же так? Ведь он родился на территории современного Череповецкого района, значит, тоже наш земляк. Почему же его имени нет среди имен героев: Жукова, Глухова, Лошкова, Моченкова и других? Неужели забыли?

Родина героя
Александр Иванович Мельников родился в 1900 году в деревне Бывальцево Пошехонского уезда Ярославской губернии. В 1937 году Бывальцево вошло в состав Мяксинского района Вологодской области. А в 1960 году, после упразднения Мяксинского района, бывшие его территории стали частью Череповецкого. К сожалению, родной деревни Мельникова уже давно не отыщешь на карте. Находилась она глубоко в лесах, в широком урочище, на старой почтовой дороге, соединяющей Воскресенское-на-Мусоре с Пошехонским трактом. Такие глухие населенные пункты во времена правления Хрущева стали называть «неперспективные деревни». Советскому государству сложно было создавать инфраструктуру для отдаленных деревень. Шутка ли, строить в такую глухомань дороги, тянуть электричество, возводить школы, жилье? Проще было переселить людей «на центральные усадьбы». Участь расселения постигла и Бывальцево: к концу 1960-х в деревне не осталось ни одного дома. Сейчас на его месте два больших поля, зарастающих лесом… Так исчезла деревня, которая подарила миру героя самой страшной войны в истории человечества. А сколько еще таких деревень в России? Наверное, не счесть.

Боевые подвиги
До войны Александр Иванович трудился в Мяксинском промкомбинате. Отделения промкомбината были разбросаны тогда по всему району. Участок, где трудился будущий герой, находился в деревне Курган, близ его родного Бывальцева. Курганское отделение промкомбината занималось производством валенок. Супруга Мельникова Екатерина Ивановна была родом из деревни Малофеево Ярославской области. В браке у них родилось пятеро детей.

В марте 1942 года Мяксинским РВК Александр был призван в армию. После прохождения краткосрочных курсов снайперской подготовки с августа 1942 года служил стрелком в составе 681-го стрелкового полка. Был ранен в боях подо Ржевом в августе 1942 года. В сентябре 1943 года Мельников был награжден медалью «За отвагу». Но главная награда была впереди.

О подвиге героя расскажет его наградной лист: «25.03.44 г. при форсировании реки Днестр под сильным артиллерийским и минометным огнем противника первым переправился через реку и скрытно продвигался вперед. Когда противник получил подкрепление живой силы и несколько танков, предпринял контратаку и подтянул наши подразделения в районе Васильевки к правому берегу реки. Тов. Мельников, умело маскируясь, вел непрерывный огонь из своего оружия, уничтожив 25 немецких солдат. Когда пошли танки, проявив мужество и бесстрашие к смерти, изготовил связку гранат и залег в щель. Подпустив на расстояние до 10 метров, бросил связку гранат, и танк загорелся. Экипаж танка, выходящий из машины, а также пехоту, двигающуюся за танком, он уничтожил из своего оружия. Всего он уничтожил 18 солдат и 3 офицеров. За проявленное геройство и мужество достоин Высшей правительственной награды: Героя Советского Союза.
Командир 681 ст. п. гв. майор /Билаонов/»

13 сентября 1944 года Александру Ивановичу Мельникову присвоено звание Героя Советского Союза. Получить орден Ленина и «Золотую Звезду» героя он так и не успел. 19 октября 1944 года младший сержант Мельников погиб в бою на территории Румынии. Похоронен в деревне Холмадупуевус в 23 километрах к юго-востоку от румынского города Сату-Маре в Северной Трансильвании.

Пора исправить ошибку
В масштабах России Мельников, вне всякого сомнения, является героем. Но почему же так получилось, что на Череповецкой земле его имя предано ныне забвению?
Почему имени героя нет в списках череповчан вот уже много лет? Видимо, дело в том, что во многих источниках указано, будто Мельников родился в деревне Бывальцево Устюженского района Вологодской области. Эта информация есть даже на официальном сайте региона.

Вероятнее всего, составители краткой биографии героя допустили ошибку. Деревни Бывальцево в Череповецком районе давно нет, но есть одноименная деревня в Устюженском районе. На нее и сослались те, кто писал сведения об Александре Ивановиче. Первый раз ошибка встречается в кратком биографическом справочнике «Герои Советского Союза», выпущенном в Москве в 1988 году. И она копируется теперь многими издательствами и электронными ресурсами. Справедливости ради стоит отметить, что более ранние издания о героях Вологодской области указывали место рождения Мельникова правильно — деревня Бывальцево Череповецкого района. Также на официальном сайте череповецкой Центральной библиотеки им. Верещагина указана верная информация.

…А на малой родине героя память о нем хранит лишь мемориальная табличка на памятнике русскому солдату в деревне Музга Череповецкого района да некоторые неравнодушные граждане, так или иначе связанные с мяксинскими краями. Не хочется прослыть человеком с местечковым сознанием, но бывает крайне досадно оттого, что элементарная ошибка составителей биографии стерла из памяти череповчан имя героя-земляка. Не пришло ли время нам оглянуться назад, вспомнить имена забытых героев?

Александр Мокин