Американский след полосатый и с 13-ю звездами

Выставка «Американский след в истории Череповца» открылась в Доме-музее Ивана Милютина, что логично. Первый контакт между Череповцом и Америкой состоялся задолго до изобретения телефона благодаря городскому голове. Цена знакомства — свежий каравай.

О захолустном Череповце американцы узнали еще 145 лет назад. Руководитель правительственной миссии Соединенных Штатов Густав Фокс в 1866 году прибыл в Россию с целью наладить дружественные и деловые контакты. Желание встретиться с первым американским послом — а набирающее силу государство представляло для российских купцов огромный бизнес-интерес — изъявили негоцианты из крупнейших торговых центров России: Москвы, Петербурга, Нижнего Новгорода, Твери и других. Однако городскому голове небольшого Череповца Ивану Милютину (к тому времени он возглавлял город лишь пять лет) удалось не только лично встретиться с Фоксом, но и удивить и заинтересовать его настолько, что американец подарил Милютину флаг, предназначавшийся морскому министру России Крабе. Поездив по стране в течение месяца, миссия ждала возвращения на родину в Кронштадте, куда и прибыли братья Иван и Василий Милютины. Памятуя, что соловья баснями не кормят, преподнесли послу каравай ситного хлеба, испеченный по специальному череповецкому рецепту. Для Фокса он был лучше всякой верительной грамоты. Милютины объяснили: особенность хлеба такова, что он поднимается, как бы его ни сжимали. Густав Фокс сказал, что таковыми же особенностями обладают и Россия с США, и подарил Ивану Милютину копию первого государственного флага Соединенных Штатов. Звезд на нем не 50, как сейчас, а всего 13 — по числу штатов. Несчастливое число будто поддерживало национальный траур по убитому несколькими месяцами ранее президенту США Аврааму Линкольну. Миссию в Россию отправлял уже новый, 17-й, президент страны Эндрю Джонсон.

— После этой знаменательной встречи череповецких купцов называли американцами, — поведал собравшимся на открытии выставки губернатор Вологодской области Вячеслав Позгалев. — Это прозвище долго за ними сохранялось.

Вячеслав Евгеньевич говорит со знанием дела и вполне может считаться экспертом в этом вопросе. В 1998 году исторический флаг вернулся в большую политику. Вячеслав Позгалев лично возил его в Москву на встречу главы России Бориса Ельцина с 42-м президентом США Биллом Клинтоном. Вологжане свой раритет показать показали, но подарили первым лицам его копии. Естественно, Клинтона угостили ситным череповецким хлебом. К счастью, его рецепт не утерян, и с милютинских времен каравай не утратил способности подниматься после сжатия.

Кроме флага на выставке можно увидеть портреты участников встречи 145-летней давности и фотографии американских и российских кораблей, помогавших налаживать человеческие и деловые связи между двумя государствами. Экспозиция «Американский след в истории Череповца» станет постоянной.

Сергей Виноградов