Половина экватора позади

Журналист Сергей Рычков в десятый раз переоделся посланником Деда Мороза и отправился в путешествие по стране.

Больная нога не стала помехой корреспонденту газеты «Курьер» для совершения юбилейного похода по стране, во время которого Сергей традиционно вручает подарки детям, приславшим письма с просьбами в вотчину Деда Мороза.

Опору Сергей Рычков нашел в деревянном посохе, который специально для посланника сделали на занятии студенты-резчики из училища искусств. Верхушка посоха напоминает застывший в дереве олимпийский факел. У десятого путешествия дополнительная миссия — агитировать за победу вологодского волшебника на выборах талисмана Сочинской Олимпиады. Ведь достойнейшего будет определять 7 февраля всенародное голосование.

За одиннадцать лет, прошедших после первого путешествия, Сергей Рычков отшагал и проехал (посланник всегда путешествует автостопом, не прибегая к воздушному и железнодорожному транспорту) около двадцати тысяч километров. Протяженность экватора лишь вдвое больше. За эти годы журналист не раз доходил до Владивостока и других пограничных городов на севере, юге, западе и востоке России. Побывал и во многих странах ближнего зарубежья.

В этом году ориентиром, который не даст Сергею сбиться с пути, станет Волга. «Идея маршрута пришла после того, как я однажды утром, включив телевизор, увидел кадры старого советского фильма о Волге, — рассказывает он. — Ее там так красиво показали. И мне подумалось: а почему бы не попутешествовать по волжским городам?» Сказано — сделано. Под маршрут подбирались и письма детишек, ежедневно тысячами приходящие в великоустюгскую резиденцию Деда Мороза. В почтовом домике послания сортируются по регионам, что для Сергея очень удобно. Руководствуясь намеченным маршрутом, он читал письма лишь из тех областей, через которые пройдет его путь. И выбирал наиболее трогательные. Со слезой, как говорит сам Рычков. По его словам, наряду с письмами, содержащими просьбы об автомобилях и самолетах, немало таких, с первых строк которых ясно: для маленького автора Дед Мороз — последняя надежда. «Мальчик из города Энгельса Саратовской области, который воспитывается в интернате для слабослышащих детей, попросил Деда Мороза подарить фотоаппарат, о котором мечтает. Как было не откликнуться? Один из череповецких предпринимателей, которому я рассказал о мальчике, дал денег на этот подарок. Завезу его лично». Большинство спонсоров поездки Сергея Рычкова жертвуют деньги или вещи тайно и очень просят, чтобы посланник их не называл. В особенности — адресату письма, который вместе с подарком получит веру в существование Деда Мороза. В момент нашего разговора телефон моего собеседника вдруг начал исполнять один из новогодних гимнов. «Я слышал о вашей благородной идее, чем помочь?» — интересовался звонивший.

На сей раз на маршруте посланника как никогда много маленьких городков и сел. Большинство областных, краевых и государственных столиц Сергей Рычков минует. Отправившись в путь с верховьев Волги, журналист доедет по реке до южной границы России, завернув попутно в Мордовию и Калмыкию. После этого посетит Казахстан, а конкретнее — Байконур, куда его позвало одно детское письмо, и Киргизию. Путешествие продлится около месяца.

Помимо посоха у Сергея Рычкова появилась еще одна обновка — огромная сумка на колесиках, которая заменит мешок, давно казавшийся путешественнику слишком маленьким и неудобным. Расцветка сумки, само собой, красно-белая.

Сергей Виноградов